Seguridad

CAC: una tecnología segura y probada

Nuestro compromiso con la seguridad comienza en la sala de control, en el emplazamiento de la planta y mucho antes de que se plantee cualquier tarea cotidiana. Nuestros proyectos incorporan un diseño de ingeniería seguro, concienciación de los empleados y formación continua para construir unos registros de seguridad que se encuentran entre los mejores del sector.

La tecnología de captura y almacenamiento de carbono (CAC) es una de las formas más seguras, limpias y eficientes de evitar que las emisiones de dióxido de carbono (CO2) lleguen a la atmósfera. Los emplazamientos de almacenamiento y las redes de tuberías están autorizados y regulados por organismos federales y estatales, y se requieren muchos años de planificación para garantizar que estos proyectos se diseñan y explotan de forma segura.


Preguntas frecuentes

¿Qué es la CAC?

La captura y almacenamiento de carbono (CAC), también conocida como captura y secuestro de carbono, ayuda a los fabricantes, productores industriales e instalaciones de generación de energía a cumplir unos requisitos medioambientales cada vez más estrictos de forma rentable y responsable. La CAC captura las emisiones de dióxido de carbono (CO2) producidas por estas plantas antes de que lleguen a la atmósfera. El CO2 capturado se licua, transporta y almacena permanentemente en el subsuelo, bajo una gruesa capa de roca impermeable. El CO2 se mineraliza y se disuelve de forma natural con el tiempo.

¿Es la CAC una nueva tecnología?

No. Según el Global CCS Institute, los proyectos de CAC llevan funcionando desde mediados de los años noventa con resultados probados. En la actualidad, hay 41 instalaciones de CAC operativas en el mundo, 26 en construcción y más de 300 en desarrollo. Aproximadamente la mitad de ellas se encuentran en Estados Unidos.

¿Cómo afecta un proyecto de CAC al uso del suelo en superficie?

Un proyecto de CAC utiliza el espacio poroso a gran profundidad bajo tierra para almacenar CO2. Excepto por el número relativamente pequeño de pozos de inyección en la superficie, el equipo de control y los pozos de monitorización, nada cambia en la superficie. Los agricultores y propietarios pueden seguir utilizando sus tierras como siempre.

¿Puede la CAC afectar al agua potable?

La Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA) ha desarrollado amplios criterios para garantizar que el almacenamiento de carbono no suponga una amenaza para el agua potable subterránea. Estos requisitos se refieren al emplazamiento, la construcción, el funcionamiento, las pruebas y la supervisión continua. El CO2 secuestrado se almacena a gran profundidad (entre 3.000 y 12.000 pies), muy por debajo del nivel freático (350 pies), y queda sellado en su lugar por gruesas capas de roca sello. Se utilizarán imágenes sísmicas para determinar la ubicación del CO2 en el campo de almacenamiento, y la monitorización profunda confirmará que el CO2 no está migrando hacia arriba. Los pozos de control de las aguas subterráneas poco profundas garantizarán la protección del agua potable local.

¿Es segura la CAC?

Sí, el CO2 es inodoro, incoloro e incombustible, lo que significa que puede transportarse con seguridad por tuberías hasta pozos de inyección en zonas de almacenamiento geológicamente seguras. Los pozos de inyección están rigurosamente autorizados por la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU. (EPA), que también regula la ubicación, el funcionamiento, las pruebas y el mantenimiento a largo plazo de los pozos.

¿Qué pasa si hay una fuga?

Los lugares de almacenamiento subterráneo profundo donde se inyecta el CO2 se eligen específicamente por su probada capacidad geológica para retener agua, petróleo o gas durante millones de años. El CO2 residirá en roca porosa y se sellará en su lugar mediante una capa de roca de recubrimiento. Estos lugares de almacenamiento están vigilados 24 horas al día, 7 días a la semana, 365 días al año por sensores de presión que pueden detectar la migración ascendente de CO2 y aplicar inmediatamente medidas para atajarla. Si esto ocurre, dejaremos de inyectar CO2, tal como exigen nuestros permisos. A continuación, trabajaremos para identificar y reparar la fuga. En estos raros casos, las fugas suelen encontrarse en el revestimiento cerca del lugar de inyección y son fáciles de reparar. En cualquier caso, trabajaremos con los equipos locales de intervención inmediata para garantizar que disponen de la formación y el equipo necesarios para responder a cualquier situación inesperada relacionada con este proyecto.

¿Pueden explotar las instalaciones de almacenamiento de CO2 o los gasoductos?

No. El CO2 no es explosivo ni inflamable.

¿Es peligroso el CO2?

El dióxido de carbono (CO2) es un gas inerte que se produce de forma natural y como subproducto de procesos industriales. No es inflamable.

El CO2 se exhala cuando el ser humano espira y se emite a la atmósfera en refinerías, fábricas y centrales eléctricas. Debido a la creciente normativa medioambiental y a los mandatos climáticos, estas empresas deben reducir sus emisiones de CO2.

En concentraciones extremadamente altas, el dióxido de carbono desplaza temporalmente al oxígeno. Sin embargo, el dióxido de carbono se disipa muy, muy rápidamente.

¿Y los reventones?

Un reventón es un término utilizado para describir cuando el CO2 sale rápidamente a la superficie a alta presión. Como ocurre con todos los pozos profundos de petróleo o gas, es posible que se produzcan reventones en los lugares de inyección de CO2. Los incidentes son raros, con cantidades mínimas de CO2 liberado que se dispersa rápidamente en la atmósfera. Tomamos todas las precauciones necesarias para garantizar que nuestro equipo y el personal de emergencia local reciban una formación específica y cuenten con planes de protocolo para reconocer y responder a esta situación.

¿Pueden ubicarse las instalaciones de CAC cerca de sumideros o domos salinos?

Los sumideros son elementos superficiales que se producen principalmente cerca de los domos salinos debido a la disolución de la sal en la superficie. Los sumideros son bastante comunes en el centro y oeste de Texas debido a la geología de la región. Al planear la ubicación de pozos y sitios de inyección, Tenaska toma en cuenta los factores geológicos que podrían causar socavones y planea alrededor de esas áreas para garantizar instalaciones seguras y duraderas.

De hecho, la Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. (EPA) tendrá en cuenta la proximidad a sumideros y otras características geológicas al revisar la solicitud de clase VI del proyecto. La EPA no autorizará un proyecto de CAC si considera que sufrirá un impacto sustancial o afectará a un domo salino relevante.

Los domos salinos no son zonas viables para inyectar CO2.

¿Está regulada la CAC?

Sí. Los campos de almacenamiento de CAC están regulados por el Programa de Control de Inyecciones Subterráneas de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA). Este programa establece y supervisa las normas de ubicación, construcción y funcionamiento de los pozos de inyección para garantizar la protección del agua potable y la salud humana. El Departamento de Energía de EE.UU. (DOE) también supervisa el desarrollo y las pruebas de campo de la tecnología para garantizar el cumplimiento de la normativa relativa al almacenamiento subterráneo seguro de CO2. Además, los gasoductos de CAC deben cumplir los requisitos establecidos por la Administración de Seguridad de Oleoductos y Materiales Peligrosos (Departamento de Transporte de EE.UU.).

¿Son seguras las tuberías utilizadas para transportar dióxido de carbono?

Los oleoductos siguen siendo el medio de transporte más seguro, con más de 5.000 millas de infraestructura de tuberías de CO2 en funcionamiento en todo Estados Unidos en la actualidad. Sólo ha habido unos pocos casos de fugas en estas líneas, siendo el más notable el ocurrido en Mississippi en 2020. Hay una serie de especificaciones de diseño y funcionamiento que distinguen a nuestro proyecto. La primera es la pureza del CO2 que transportaremos. En el bien documentado incidente de Mississippi, la tubería también contenía sulfuro de hidrógeno en niveles nocivos para el ser humano que agravaron los impactos del escape.

¿Qué normas adicionales existen para garantizar la seguridad y la eficacia?

Nuestras tuberías de dióxido de carbono estarán diseñadas para superar los requisitos federales de seguridad y las normas de funcionamiento de otros proyectos de carbono ya en funcionamiento. Se exigirá que el dióxido de carbono transportado sea un flujo de CO2 muy puro , junto con equipos adicionales de purificación in situ para garantizar que alcanzamos el umbral del 98% de pureza del producto. Otro factor distintivo del diseño son los componentes, ya que estamos utilizando una composición diferente de acero al carbono que puede soportar mejor los tipos de tensiones externas que causaron el incidente de Mississippi.

¿Cómo se mantendrá el campo de almacenamiento a largo plazo para garantizar un funcionamiento seguro?

La instalación contará con personal de mantenimiento. Los trabajadores realizarán localizaciones de líneas, supervisión y mantenimiento y, en caso necesario, respuesta a emergencias.

El campo de almacenamiento tendrá una vigilancia continua para alertarnos de cambios de presión u otras anomalías que indicarían una fuga. También nos alertará de la migración ascendente del CO2 mucho antes de que llegue a la capa freática o a la superficie. Si esto ocurre, dejaremos de inyectar CO2, tal y como exigen nuestros permisos. A continuación, trabajaremos para identificar y reparar la fuga. En estos raros casos, las fugas suelen encontrarse en el revestimiento cerca del lugar de inyección y son fáciles de reparar.

En el raro caso de que el CO2 abandone el campo de almacenamiento, se desplazará hacia otras formaciones profundas. Las sólidas características de diseño del campo de almacenamiento y su ubicación subterránea a gran profundidad impedirán que alcance el nivel de las aguas subterráneas o la superficie.

¿Cómo sabemos que sus tuberías no se romperán?

En la actualidad hay más de 8.000 kilómetros de oleoductos de CO2 activos en Estados Unidos. Las tuberías modernas son increíblemente seguras. En la mayoría de los casos de avería de las tuberías, la culpa es de daños causados por terceros, como alguien que excava un agujero profundo y rompe la tubería. Esta tubería tendrá cinta de advertencia. Además, esta tubería estará monitorizada para detectar la corrosión. Tendrá una vigilancia constante y utilizará datos en tiempo real para que podamos cerrar la tubería inmediatamente si detectamos una caída de presión u otra anomalía que pueda indicar un problema. Tendremos la capacidad de localizar dónde está el problema, enviar cuadrillas al lugar, determinar el alcance del problema e iniciar las reparaciones necesarias.